Nova York, 1896. A ciência forense é uma disciplina inédita no campo da investigação policial, e as doenças mentais ainda vivem em um limbo, a meio caminho entre as crenças populares e os especialistas que são vistos com desconfiança. A este último grupo pertence o dr. Laszlo Kreizler, um homem que dedicou sua vida ao estudo das patologias mentais e é conhecido na cidade como “o alienista”.

A cidade é um caldeirão de culturas, religiões e raças, e apesar de que a convivência é relativamente pacífica, as forças de segurança e os nova-iorquinos se vêem surpreendidos por um criminoso em série. Suas vítimas são jovens que se vêem obrigados a se prostituir, adolescentes violentamente expulsos por suas famílias, dos que não se preocupa com ninguém. Até que o comissário de polícia, Theodore Roosevelt pede ajuda a Kreizler para pegar o criminoso antes que entres em pânico na cidade.

Aloña Fernández LarrechiLa segunda temporada da série, dirigido por Steven Soderbergh e estrelado por Clive Owen foi lançado esta semana nos EUA e em Portugal

Com este ponto de partida arranca ‘O Alienista’, a produção de TNT, que adapta o romance homônimo de Caleb Carr e desde há uma semana podemos ver em nosso país, graças ao Netflix. Composta por dez episódios, com duração de uma hora, a ficção, que contou com Cary Fukunaga (‘True ‘ Detetive’), e a produção executiva, narra a investigação que Kreizler leva a cabo para pegar o assassino. Um relato calmo e escuro, que conta com vários personagens históricos e move-se entre a realidade e a ficção para construir um thriller cheio de suspense.

Os truculentos eventos que cercam os crimes, assim como o assassino em série, não fizeram parte da realidade da cidade dos arranha-céus, e são produto da imaginação de Carr. Um conhecido historiador militar norte-americano, que nos anos 90, escolheu a ficção e enganou seu editor para publicar este livro, fazendo-o crer que era uma história real. Uma mentira parcialmente, desde que o autor se serviu de personagens e lugares reais para construir uma história tão intrigante como emotivo. Estes são alguns dos fatos históricos que ajudaram a dar forma à sua bem-sucedida novela.

Brian Geraghty caracterizado como Theodore Roosevelt. (Netflix)
Roosevelt, de diretor presidente
Antes de se tornar o vigésimo sexto presidente dos Estados Unidos, Theodore Roosevelt, ele construiu uma carreira política no estado de Nova York. Após concluir seus estudos de História na Universidade de Harvard, em 1880, casou-se e, dois dias após o nascimento de sua primeira filha, viúva, horas depois de que se morresse a sua própria mãe. Estas tragédias que o levaram a retirar-se para uma fazenda na Dakota do Norte.

Depois de viver alguns anos como um verdadeiro cowboy, em 1886, que regressa a Nova Iorque e reinicia sua carreira política. O presidente Benjamin Harrison nomeou-o membro de uma comissão sobre os funcionários federais, um cargo que lhe serviu para dar o salto e dirigir a prefeitura de polícia de Nova York a partir de abril de 1895. Um lugar em que se manteve dois anos, e desde que aplicou medidas como o “domingo seco”, com o qual tratou de pôr fim ao alcoolismo no corpo.

Posteriormente tornou-se secretário-adjunto para a Marinha e a partir de 1899 até 1901, ocupou o cargo de governador de Nova York, até que, em março desse ano, passou a ser Vice-presidente dos Estados Unidos. Seis meses depois viria a ascender à presidência, cargo em que permaneceu oito anos.

Dakota Fanning em uma imagem de ‘O Alienista’. (Netflix)
A primeira mulher do corpo
Dakota Fanning interpreta a decidida Sarah Howard, da secretaria de Roosevelt de que o Dr. É convidado a fazer parte de sua equipe de pesquisa. Ao longo de dez episódios, a audiência é testemunha do machismo diário, o que Howard devia fazer frente, apoiando os comentários de seus superiores e os olhares de desconfiança de seus companheiros. Para não falar dos orinales presentes em várias cenas, e em que os homens vaciaban a bexiga quando achavam necessário.

A primeira mulher que trabalhou no departamento de polícia de Nova York foi a Minnie Gertrude Kelly, em maio de 1895. E foi contratada por Roosevelt para reduzir custos, já que ela pagaria por ano 1.700 dólares, enquanto os dois homens que substituiu recebiam um salário de 2.900 dólares pelo mesmo trabalho. Duas décadas depois, Isabella Goodwin , e se tornou a primeira mulher detetive do corpo e da história dos Estados Unidos.

Roosevelt junto a J. P. Morgan em uma imagem de ‘O Alienista’. (Netflix)
Os personagens reais
A idade de ouro da cidade de arranha-céus apurava seus últimos anos, e a cidade variou entre as luxuosas mansões da Quinta Avenida e a sujeira e a pobreza das ruas do Bowery. A investigação do alienista e seus aliados leva-o a mover-se por ambos os cenários, e em suas tramas se escapam personalidades da sociedade americana da época.

O personagem interpretado por Brian Geraghty, Theodore Roosevelt, posa ao lado de um homem com uma atraente nariz sonrojada, John Pierpont Morgan. O empresário, banqueiro e colecionador de arte fundamental na alta sociedade da época, aquela a que ele se refere quando lembra Roosevelt as implicações que tem o seu empenho em resolver o caso.

‘O belo’ Vanderbilt, patriarca da conhecida família e responsável pela expansão da estrada de ferro e de barcos de vapor é outro dos magnatas mais importantes do país que representa a classe privilegiada da cidade . Ao igual que a ativista e abolicionista Elizabeth Cady Stanton e o fato de o advogado Clarence Darrow, que também podemos ver de vez em quando em algumas das tramas de ‘O Alienista’.

Imagem da entrada do conhecido restaurante de nova york ‘Delmonico’.
Delmonico, o restaurante da moda
Pietro e Giovanni Delmonico, dois irmãos suíços, inauguraram sua primeira loja, em 1827, e quatro anos depois já se tornaram o restaurante mais conhecido em todo o país durante o século XIX. Sua revolucionária carta, com pratos como ovos à Benedictine ou lagosta Newburg lhe permitiram crescer e multiplicar-se ao longo de todo Manhattan. E entre os seus clientes habituais encontravam-se nomes como Mark Twain, os referidos Theodore Roosevelt e J. P Morgan ou os escritores Charles Dickens e Oscar Wilde.

Ao igual que fizeram Henry James e Francis Scott Fitzgerald em alguma de suas novelas, Carr faz do restaurante um personagem de seu romance, que na época em que estava localizado no prédio de Beaver Street que ainda conserva seu nome. Um dos locais habituais em que os meios de comunicação buscavam a notícia já fosse para escrever os obituaries de seu pessoal, como para recolher as visitas mais famosos ou os tiroteios ocasionais.

Imagem de um dos cenários de ‘O Alienista’. (Netflix)
Nova York no final do século XIX
Tal como demonstrou ‘The Knick’, retratando a cidade de Nova Iorque, há dois séculos é mais complicado do que parece. Mas Mara LePere-Schoop, a desenhista de produção de ‘O Alienista’ realizou um trabalho consciente e o resultado é evidente na série. Mas antes de encontrar os locais em que a cidade se deslocaria ao passado, LePere-Schoop passou quatro meses tentando resolver a logística de produção e como ela mesma reconheceu em uma entrevista, estiveram a ponto de jogar a toalha. Então, a designer buscou em arquivos de fotos, livros e planos de construção antigos como era a cidade dos arranha-céus quando estes eram apenas um projeto. E alguém lhe perguntou se eu tinha pensado em Budapeste alternativa a uma Nova York tão moderno que o fazia logisticamente impossível.

A ponte de Williamsburg, em que aparece o primeiro cadáver foi recriado em um set de filmagem e para recriar a ascensão do artista Moore ao local dos fatos, o cenário se situou a 15 metros de altura.

Para filmar em interiores como o conhecido restaurante anteriormente citado, o equipamento da série serviu-se de algumas das salas da Biblioteca Metropolitana Ervin Szabó, enquanto que para recriar a mansão do Dr. Laszlo Kreizler trabalharam durante três meses para criar objetos e elementos decorativos, como vitrais que vemos várias vezes no segundo andar do edifício.

A ponte de Williamsburg, em que aparece o primeiro cadáver foi recriado em um set de filmagem e para recriar a ascensão do artista Moore ao local dos fatos, o cenário se situou a 15 metros de altura, um terço da altura da edificação, mas o suficiente para criar o efeito audiovisual desejado e angustiar os intérpretes pouco amigos das alturas. Quanto ao resto das cenas externas, a produção construiu desde os alicerces, e com todo o detalhe, dez blocos de edifícios que vemos passear, correr ou conversar com muitos dos personagens da produção.

Em suma, um ingente trabalho de cenografia, figurino e design de produção, o que deu como resultado a produção mais cara de TNT, a cadeia original da série, com um orçamento de cinco milhões de dólares por capítulo.

‘O Alienista’: as histórias reais por trás do sangrento filme de Netflix
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